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三星14/10nm工艺泄密事件,幕后买家或为台积电!

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发布时间:2017-07-13 19:06:34

   
    英特尔、台积电、三星可谓是目前半导体制程工艺的领军厂商。目前这三家都在紧锣密鼓的准备推出最新的10nm制程工艺,都希望能够抢先竞争对手一步推向市场,占据竞争优势。不过近日,三星却发生了一起严重的泄密事件。   三星高管偷卖14/10nm工艺机密给中国公司?   据韩国媒体报道称,韩国警方近日逮捕了三星System LSI部门的一位李姓高管,原因是他将该公司的半导体技术机密卖给了某中国公司,而对方是三星电子的直接竞争对手(具体是谁未公开)。   据说,此人出卖了三星14nm、10nm工艺的机密信息,而目前三星还没有公开披露任何有关10nm Exynos处理器的消息,但据说明年初的新旗舰Galaxy S8会首次使用。   报道称,三星已经起诉了这位高管,检察部门也将展开更深入的调查。   这家“中国公司”会是谁?   虽然,报道并未透露三星这位李姓高管究竟将“三星14nm、10nm工艺的机密信息”卖给哪家中国公司,但是可以看到,报道中称“对方是三星电子的直接竞争对手”,而目前能够称得上是三星的“直接竞争”对手的只有台积电和英特尔。而大陆的芯片代工龙头中芯国际去年下半年才开始量产28nm,显然也算不上三星的“直接竞争对手”。   当然,肯定有人会质疑称,如果是台积电,韩国媒体应该会报道称是“泄密给台湾公司”。不过,早在1992年的时候,韩国就已经承认台湾是中国的一部分。所以,如果确实是“台积电”,韩国媒体称其为“中国公司”也是合理的,另外如果直接说是台湾公司,那么矛头指向似乎就比较明确和直接了。   综合眼前的信息来看,这位三星高管将“三星14nm、10nm工艺的机密信息”卖给台积电的可能性还是比较大的。更何况,三星和台积电本身就有夙怨,特别是在三星的14nm工艺上。   三星与台积电的暗战   近年来,三星在半导体工艺方面可谓是进步神速,其14nm工艺早在2014年12月就已经开始开始量产,领先台积电至少半年。而三星之所以能够成功超越台积电的关键在于张忠谋爱将——前台积电资深处长梁孟松,以及他麾下由黄国泰、夏劲秋、郑钧隆、侯永田及陈建良等台积电旧部属组成的“台湾团队”。   梁孟松于2009年从台积电离职,当年8月到三星集团旗下的成均馆大学任教,据悉从那时开始,梁孟松陆续将台积电机密泄露给了三星。而当三星14nm成功量产之时,梁孟松已“正式”担任三星LSI(即晶圆代工部门)技术长三年半的时间。   为何认为三星的成功是因为梁孟松将台积电机密泄露给了三星呢?   据了解,台积电曾委托外部专家制作了一份“台积电/三星/IBM产品关键制程结构分析比对报告”,详细比对三家公司产品最近四个世代的主要结构特征,以及组成材料。   由于三星产品技术源自IBM,因此该公司2009年开始量产的65nm制程,产品特征与IBM相似,和台积电差异极大。这点符合一般预期。但令台积电惊讶的是,随后的三星的45nm、32nm、28nm世代,与台积电差异快速减少。报告中列出七个电晶体的关键制程特征,例如浅沟槽隔离层的形状、后段介电质层的材料组合等,双方都高度相似。   另外,三星28nm制程P型电晶体电极的矽锗化合物,更类似台积电的菱形结构特征,与IBM的圆盘U型“完全不同”。   这几项如指纹般独特且难以模仿的技术特征,让台积电认定,“梁孟松应已泄漏台积电公司之营业秘密予三星公司使用。”   而且,去年双方量产的16、14nm FinFET产品将更为相似,“单纯从结构分析可能分不出系来自三星公司或来自台积电公司,”这份报告指出。   随后,三星凭借率先量产14nm工艺抢得了近一半的苹果的A9处理器订单,并且拿到了骁龙820的订单。这也使得台积电备受打击。所幸的是,台积电虽然在制程工艺上被三星反超,但是凭借成熟稳定的16nm工艺也还是拿下了苹果A9的大半订单。这也另三星非常的不爽,所以三星希望能够尽快推出更先进的10nm工艺技术,以扩大领先的优势。   在2015年底举行的Techcon 2015技术大会上,三星展出了下一代10nm FinFET 工艺晶圆,这也是第一个公开亮相的10nm技术。这也使得三星有望抢在台积电之前量产10nm工艺。今年7月份的时候,高通10nm处理器骁龙830已经送样,并确定将由三星代工。   另外,有消息称,三星还将于今年晚些时候投产“第二代10nm芯片生产工艺”。也就是说,三星可能会在年底前量产10nm工艺。台积电预计将在2016年底试产10nm制程,2017年开始量产。   那么如果三星在10nm工艺上确实领先台积电的话,台积电确实有可能会是前面报道当中所提到的“三星14nm、10nm工艺的机密信息”的潜在的买家。更何况三星之前就是靠“台积电的机密信息”成功赶超台积电的,那么台积电为何就不能以其人之道还治其人之身呢?   当然,这只是一个猜测。目前没有任何证据证明台积电就就是此次三星泄密事件的幕后买家。具体情况如何,我们将继续关注。   作者:芯智讯-浪客剑   更多干货、爆料、独家观点,欢迎订阅芯智讯
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